Sunday Farmers Market

There is a Sunday farmers market in my neighborhood through the year.  There are vendors of produce, cheese, flowers, baking, and more.  There is a musician who plays a violin so the people can enjoy music while they check each vendor to shop.  It’s a nice place to shop, meet people, eat lunch, or just enjoy fresh air.  

During the pandemic, this farmers market was greatly impacted like any other businesses.  There was no farmers market for a long time and even more the small business were severely damaged by some violent protesters.  It was so sad to see those business owners were suffered from the pandemic and the violence.  The windows of a coffee shop I go were shattered and many small shops I go were boarded up to protect the property.  Everything was changed by the pandemic, but the hardest time passed and a lot of businesses started to open gradually.  The farmers market in my neighborhood was one of them.

The farmers market was relocated a few blocks from the old location.  I think this new location is much better than before.  The south side of the market is a park.  There are new apartment buildings and the market was in a courtyard surrounded by the buildings.  It’s a nice open area and many vendors can fit there.  There are benches for the people to have coffee or lunch.  I saw many people shopping vegetables, fruits, or flowers.  Some vendors have a long line with many people.  I saw many friendly dogs too.  And I saw the same musician who plays a violin!

I feel so happy to see people enjoy shopping in the farmers market again.  I feel peoples energy and happiness too.  This is a very important place not only for shopping but also for a community to connect each other.  We will have a very nice weather in July and August, and I look forward to going to the farmers market with my dogs this summer. 

私の住む町には日曜日になると近所にファーマーズマーケットが開かれます。たくさんのブースが設置されて、新鮮な野菜やフルーツ、チーズやキノコ類などが並べられています。また花屋さんやパン屋さんなども。そしてランチ時にピッタリの様々な食べ物屋さんも。そればかりではなく、バイオリンを弾くストリートミュージシャンもいて、買い物客は音楽を楽しみながら思い思いに買い物をします。マーケットは買い物だけでなく、近所の人達と会話を楽しんだり、ランチを食べたり、ただそこでのんびりとしたりできる場所です。

そんなファーマーズマーケットもコロナで大きな打撃を受けたビジネスの一つです。当然のことながらファーマーズマーケットは閉めてしまい長い間マーケットは無い状態でした。それだけでなく、町のスモールビジネスは一部の過激なプロテスタントからの破壊攻撃を受けショーウインドウが割られたり、落書きをされたりと酷いものでした。よく行っていたお店も含め、殆どの店がボードで店を囲って被害を受けないようにしていました。ただでさえコロナでみんな苦しんでいるのに、バイオレンスで小さい店のオーナー達が苦しんでるのをみるのはとても辛かったです。でも最も辛い時期も通り過ぎ、ワクチンのお陰でコロナ感染も急激に減りつつ、町も徐々にオープンし始めまた活気が少しずつ戻ってきました。近所のファーマーズマーケットもその一つ。

ファーマーズマーケットは以前の場所から2、3ブロック離れた新しい場所に引っ越しました。マーケットの南側には公園があり、新築のアパートビルが建ち並ぶ中庭の様な場所にマーケットは戻ってきていました。私は個人的に新しい場所の方が好きです。広い綺麗な中庭にはたくさんの店がオープンしてました。いつもの野菜やフルーツ、花屋にチーズ屋さんなど。そしてあの同じバイオリンをを弾くミュージシャンもいました。たくさんの人が賑わい、店によっては長い行列ができていました。可愛い犬達もオーナーと一緒に買い物を楽しんでいるようです。

こんな活気のあるファーマーズマーケットが戻ってきてとても幸せな気持ちになりました。ここは買い物だけでなく、人々が集い、会話を楽しみ、一緒にランチを食べたりするコミュニティにとって大切な場所です。7月、8月はお天気も良くなり気持ちよくマーケットで買い物できる季節になります。愛犬のココとハルを連れて私もこの夏、ファーマーズマーケットで買い物をしたり、青空の下、音楽を聴きながらランチを楽しむのが待ち遠しいです。

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