Winter Hike

Surprisingly it was sunny when I got up last Saturday morning in February. My husband and I immediately started to think of a plan on that day. We don’t want to miss any outdoor activity on a sunny day especially in winter. After we thought about 15 minutes, we decided to go to Poo Poo Point where is 30 minutes drive from our house.

This was the 2nd time we hiked this mountain. The last time was in fall a few years ago, and we took our dogs to the hike. Although we had to carry our dogs through the entire hike, we were still glad to see the dogs were happily playing in the meadow on top of the mountain. However, my husband and I agreed to go hiking just two of us this time.

When we arrived a trailhead, we could see the snow on top of the mountain and we didn’t expect that. The trail was fine to walk easily in the beginning, but it got muddy a little because of the melting snow. It was cold and the air was clean and fresh. The fresh air was so good to our heated body from the hike. The more we went up to higher elevation, the more snow we could see on the trees. It was so beautiful with the white snow on the green moss on the trees. I’ve never hiked in the snow before and it was a completely new experience and I loved it. Well, there was not much snow in the trail so it was fine.

About one hour later, we made to top of the mountain and the view was beautiful. There were clouds and the sun peeked a little. The low clouds made the view mysterious and even more beautiful. My husband and I played with snow and took some pictures, then we headed to the other side of top of the mountain.

The other side offers another beautiful view with less clouds. This place is also popular for paragliding. People hike and fry from this spot. I was able to see the moment of the frying with other hikers and it was amazing the blue paraglide frying in the white snow. The cold fresh air, beautiful snow view, and colorful paraglider made me so happy and I am glad we came to this mountain to hike. It was a happy day to discover unexpected beautiful views.

2月の最後の土曜日の朝、起きたら予期せぬ晴れの天気予報。なかなか冬場にお天気の良い週末が巡ってくることは少ないのですぐに旦那と山へハイクに行こう決めました。家から車で30分ぐらいのプープーポイントという登山トレイルへ。実はこの山は今回2回目の登山。前回は2年前の秋に二匹の愛犬を連れ立って。でも足の短いダックスフンドにはちょっと登山は無理。結局、ずっとバックパックに入れて背負って登山をしました。でもあの子達が山頂の野原で楽しそうに遊んでるのを見たら疲れも吹っ飛び連れてきてまあ良かったかなと。でも今回は旦那も私も犬抜きで行こうと意見一致。

登山の入り口のトレイルヘッドに着くと驚いたことになんと山の上の方はまだ2週間前に降った雪がまだ残っていた。登り初め、雪は全く無く問題無し。途中から雪解けのためかトレイルは所々で泥でビチャビチャになっていた。そしてだんだん雪が木々の上やトレイルの脇に見え始めた。上に登り続けるにつれ体は熱くなり汗が。冷たく透き通った山の空気のなんと気持ちのいいこと。

1時間程で山頂に着きました。山の下では晴れていたけれど山頂からの景色は低い霧のような雲が所々に立ち込め、雲の切れ間から太陽が顔をのぞかせてるよう。でもその景色がなんか幻想的でとても綺麗でした。しばらくそこで旦那と雪で遊んだり、写真を撮ったりして同じ山頂の違う側へ向かいました。ここは先の場所より雲が少なく下の景色が良く見えました。またここはパラグライダーの人気スポットでパラグライダーの人達はここまで登って飛び立ちます。私たちの他にもたくさんのハイカー達が見物していました。真っ白の雪の中での色鮮やかな数々のパラグライダーたち。本当に綺麗でした。朝、この山に行こうと決めた時、まさか雪が残ってるなんて、まして雪の中でのパラグライダーが見れるなんて思ってもいなかったのでなんか余分に得した気分になりました。小さな幸せを少し多めにもらった感じです。

The Island of Olive Trees

It’s in the middle of winter and we have more cloudy and rainy days in Seattle. The sky is gray and it makes me miss my favorite island in my home country, Japan. Shodoshima is an island where the weather is mild and there are many olive trees.

My husband and I had a chance to visit Shodoshima before pandemic. It was November but the temperature was high 60’s and mostly sunny days. We drove around the island to see a beautiful ocean view from the mountain and visited a local cafe for homemade cheesecake. There was a very old house which was remodeled as a restaurant. This popular restaurant was always full of customers around lunch time. We waited about one hour and finally were able to sit in a table set in the pretty outside garden. The food was excellent using local fresh vegetable, seafood, and beef. Although we had to wait, it was worth it. Another popular place was an olive park where there are many of olive trees and a gift shop we can buy products made from olive. They even had green ice cream made from olive.

Shodoshima has many cute popular spots for tourists but I love most in Shodoshima was the beauty of the nature and the simple quiet life there, a wild boar footprints I found in the beach early morning, a small chat with an owner of a cafe we had coffee, the morning glories by the sidewalk, and beautiful ocean.

I hope I will have a chance to live there someday. The view is gray from my window but it’s always sunny, blue sky, and olive trees in my heart when I think of Shodoshima.

今年のシアトルの冬はいつにも増して曇りや雨の日が多いよう。青空が見れない日が続くとさすがに少し滅入ります。そんな時は日本の小豆島に行った時の事を思い出すようにしてます。コロナが始まるちょっと前に幸運にも小豆島に初めて行く機会がありました。

小豆島は瀬戸内海に位置する島々の一つで自然に囲まれた綺麗な所です。温暖な気候のせいかオリーブの木がたくさんあります。オリーブ公園では沢山のオリーブの木だけではなく、オリーブで作られた様々な物をお土産として買えるギフトショップもあります。オリーブで作られたアイスクリームも!山の中には古民家をレストランにした人気のお店がありランチ時は長蛇の列になります。旦那と私も1時間ほど待ってようやくかわいい庭に置かれたテーブルにつくことができました。料理は地元の野菜、魚、肉などが使われていてかなり待ったけど大満足でした。

小豆島には色々な観光スポットがあります。どれも綺麗で素敵な所ばかりだけど、私が小豆島で一番好きなところは自然に囲まれてのんびりとしたところです。早朝海岸を散歩していて見つけたイノシシの足跡。海辺のカフェでおしゃべりに付き合ってくれた親切なオーナー。歩道の脇に咲いていた色鮮やかな朝顔の花たち。そして青空と青い海とオリーブの木々。

いつか小豆島で暮らせる時が来るといいなと思います。窓の外はまだどんよりとした曇り空。でも私の心の中は小豆島の青い海と空、そして太陽の光りに輝くオリーブの木々が揺れてます。

Cold and Sunny Saturday Morning

The air is cold, crisp, and foggy, but the weather forecast is sunny. My husband and I added extra layers in the clothes and headed to Fremont, a popular area for shopping , dining, walking, and jogging. When the sun comes out in winter Seattle, many people go out for sunshine and fresh air. We are one of them.

We love walking around the city as well as nature. There are cute small shops, restaurants, and cafes in Fremont. There is a beautiful ship canal and people enjoy jogging, biking, and walking by the canal. We started our walk from a local chocolate factory where we can also buy some chocolate in a small shop there. We took some pictures of bikers, joggers, and kayaks over the bridge. We went to our favorite bakery where we usually need to wait about 15 minutes to get the best croissant but that is worth it.

The icy fog was disappeared and the sky was blue and some white cloud like cotton candy floated. The air was still cold but I felt the warmth of the sunshine on my face. My husband found some hummingbirds chirping on the trees. It’s Saturday and sunny! There is a fresh croissant and coffee in my hands. I felt free and happy walking by the canal with my husband. I love this moment, small happiness in sunny Saturday morning.

土曜日の天気予報は晴れ!雨やグレーの曇り空が多いシアトルの冬。家にこもってる理由はありません。旦那と一緒にカメラを持ってシアトルの中心部に近いフリーモントへ朝散歩。

フリーモントはオシャレなレストランやカフェなどの小さなお店が立ち並び、ユニオン湖に続く運河沿いはジョギングや散歩を楽しむ人々で賑わってます。シアトルの晴れの日は雨の日よりもぐっと気温が下がります。でも空は澄み切った青空で所々で白い雲がポカポカ浮かんでます。

私達は地元のお店も一緒になってるチョコレート工場から歩き始め、お気に入りのパン屋さんへ。朝からたくさんの人が並んでるけど、ここのクロワッサンは最高に美味しい。少し並んで待ってもこのクロワッサンのためなら苦になりません。運河にかかる橋の上でサイクリストやジョガー、かやっくを楽しむのも人々の写真を撮ったり、旦那が教えてくれるハチドリの鳴き声に耳を傾けたり。

空気は透き通り冷たいけど、私の頬には陽の温かさが。今日は土曜日でしかも晴れ!コーヒーとまだ暖かいクロワッサンを楽しみながら運河沿いを旦那と一緒に朝散歩。何でもない普通の週末の朝だけど、この瞬間が大好きでここにも小さな幸せがありました。

Weekend Trip to Vashon Island

It takes 20 minutes from Seattle to Vashon Island by ferry. It’s a small quiet town with lots of nature and this is a perfect place if you want to relax in the weekend. The sky was gray and the wind was cold, but that is Seattle weather in winter. My husband and I took a small bag and our two dogs in our car and headed to the ferry terminal.
we enjoyed watching snowy Olympic National Park mountains, a famous light house, cute small shops and a cafe in the island.

The lodge we stayed was a simple modern interior and very cozy and comfortable place. I immediately switched on a fire place and relax in a warm living area. We enjoyed dinner from a Mexican restaurant and watched a football game. Our dogs were as usual, Cocoa explored every corner of the lodge and found his favorite place to sleep. Haru was nervous being in unfamiliar place and kept walking. We took a walk around the lodge to take some pictures. I read my favorite book and did yoga.
This is not like Disneyland but you can relax, be calm and enjoy nature.

シアトルからフェリーで20分ぐらいのところにバション島があります。小さな静かな島だけど自然と海に囲まれたとても綺麗な所です。旦那と二匹の愛犬ココとハルと一泊旅行へ行ってきました。

何が特別ではないけれど、小さな町のカフェや雑貨屋さん。赤い屋根の灯台、雪帽子をかぶったオリンピック国立公園の山々の景色。どれものんびりとした気持ちにさせるものたち。

私達が泊まったロッジはモダンなスッキリとしたインテリアに暖炉や地元アーティストのクラフトがデコレーションに置かれていました。いこごちの良い空間で本を読んだり、ヨガをしたり、フットボールを観ながら夕食を楽しんだり。

シアトルの冬はグレーで寒いけど、ちょっと場所を変えてのんびりと普通の事を楽しむのもとても良いものです。旦那と愛犬と一緒の小さな週末旅行。ここにも幸せがいっぱい詰まってます。

Breakfast in the woods

I haven’t gone camping since I was a kid. It was a school camping trip and I remember I didn’t like it because it was raining and I got sick there. However, I decided to go camping again. Why? I wanted to take a picture of stars. I needed to go to a place where has a very dark sky.

My husband and I took our two wiener dogs, Cocoa and Haru to Lake Wenatchee located northeast of Seattle about 2 hours drive. We relaxed by the lake, enjoyed paddle boarding, and headed to our camp site. Our tent was big enough for us with two dogs and very comfortable. Unfortunately it got cloudy at night and we were not able to see stars. However, it was really nice to spend a relaxing time in the tent with my husband and dogs listening the wind at night.

I think Haru doesn’t like a camping. When she was eating her meal, a bee flew around her. She immediately lost her interest to her meal and she escaped to the tent. After that she rushed to our car crying. I think she was saying “Let’s go home!”.

Haru and Cocoa

Next morning my husband cooked the breakfast. He usually makes pancakes, omelettes, baked potatoes on the weekend at home. The breakfast he made was a typical one with pancakes, sausages, and sunny side up eggs. I added berries on the plates and prepared coffee. It was one of the most delicious breakfast I’ve ever had. I think that’s because we enjoyed our breakfast in clear air surrounded by the trees with a partial lake view with chipmunks saying hello.

This camping was a completely different experience from the one I had long time ago. We enjoyed being in the outdoor and appreciated the beauty of the nature.

前回キャンピングに行ったのは中学生の頃、学校からのキャンプトリップ。雨は降るし、テントや毛布もきれいじゃないし、おまけに体調も壊していい思い出は無かった。そんな私がキャンプに行こうと思ったのは綺麗な星空を見たかったから。そしてその星空をカメラに収めたかったから。

旦那と我が家の愛犬、二匹のミニダックスフンド、ココとハルを連れだってシアトルから車で2時間ほど東にあるウエナッチー湖にあるキャンプ場へ向かった。山に囲まれた湖でたくさんの人が思い思いに楽しんでいた。私たちもパドルボーディングをしたりビーチでのんびり過ごした。

キャンプサイトは私達には十分広すぎるぐらいだった。テントは大人二人と犬二匹と荷物でちょうどいい大きさ。寝袋以外にも枕や毛布、マットなど持って来たので快適だった。夜は残念ながら雲が出てきて星空は見えなかった。でもみんなで風の音を聞きながらテントで過ごした夜は不思議なほど楽しかった。

ハルは少し敏感な犬で周りの環境が変わるとちょっと難しい。外でご飯を食べてると虫が飛んできて、ハルは食べ終わってもいないのにテントへ逃げ込んんだ。その後、車までキュンキュン泣きながら走っていった。きっと「早く家に帰ろう。」って言ってたのかな。

翌朝、旦那が朝食を作ってくれた。普段から週末はパンケーキやオムレツなど作ってくれるのだが、今回も普通の朝ごはん、パンケーキとソーセージ、目玉焼きを作ってくれた。私は苺とブルーベリーをそのお皿に足し、コーヒーを淹れた。普通の朝ごはんだけどなんだか今まで食べた中で一番美味しく感じた。きっと外で澄み切った空気と木々の緑、少し見える湖、そして人懐こいシマリス達と一緒に食べたからだろうか。今年の夏もそろそろ終わりを迎え始めてるそんな森の中で食べた美味しい朝ごはん。今回のキャンプは前回よりもとても楽しいものとなりました。

Let’s go to see the wild flowers!

Seattle summer is short. Whenever it’s sunny people try to stay outside as much as possible to enjoy sun. In summer National Park Mt. Rainier, the wild flowers are blooming. My husband and I decided to leave early morning so that we can avoid the crowds on Saturday. It takes about 2 hours for one way and it’s a perfect day trip on a sunny weekend.

We went to Sunrise where is east side of Mt. Rainier and the big mountain with snow welcomed us. We took some trails and enjoyed the beautiful views and wild flowers. Some trails have lots of trees and flowers where we can walk in the shade. Others are open trails and we could see glaciers, rocks, and chipmunks. I sweated but the cool breeze in high mountain made me feel good.

We ate our lunch with a company of chipmunk. The chipmunk was hoping to get something to eat but we know we shouldn’t feed a wild animal so we didn’t though it was so cute! Next time we will go to higher point to see a view from the lookout.

シアトルの夏は短い。暑すぎず心地よい夏。晴れの日は皆んなそれぞれに公園やビーチやトレイルに出かけアウトドアを満喫する。

シアトルから車で2時間ほどの距離にマウントレーニエ国立公園がある。この時期色とりどりの高山植物がたくさん見られる。ハイジの世界は子供の頃からの憧れ。旦那と朝早く出発してマウントレーニエへ日帰り旅行に行くことにした。

今回はマウントレーニエの東側サンライズへ行った。まだ雪をかぶった大きなマウントレーニエが出迎えてくれた。早速いくつかのトレイルを歩き始めた。カラフルな花がたくさん咲いていて、木々の間を縫うように木陰を心地良く歩いた。壮大な山の景色は言うまでもなく、氷河やクリスタルブルーの湖、岩だらけの山の斜面など全てが素晴らしい景色だった。

おにぎりと残り物のおかずのお弁当を食べていると小さなシマリスがやってきた。おこぼれが欲しいのか人懐っこく近づいてきて可愛い姿をみせてくれた。でも野生動物に食べ物をあげるわけにはいかないので残念だけど。ごめんね。

今回はもう疲れてやめたけど次回はもっと高い場所まで登って見晴台まで行ってみようと旦那と約束した。シアトルの夏の週末。楽しい日帰り旅行でした。

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