Winter Hike

Surprisingly it was sunny when I got up last Saturday morning in February. My husband and I immediately started to think of a plan on that day. We don’t want to miss any outdoor activity on a sunny day especially in winter. After we thought about 15 minutes, we decided to go to Poo Poo Point where is 30 minutes drive from our house.

Continue reading “Winter Hike”

The Island of Olive Trees

It’s in the middle of winter and we have more cloudy and rainy days in Seattle. The sky is gray and it makes me miss my favorite island in my home country, Japan. Shodoshima is an island where the weather is mild and there are many olive trees.

My husband and I had a chance to visit Shodoshima before pandemic. It was November but the temperature was high 60’s and mostly sunny days. We drove around the island to see a beautiful ocean view from the mountain and visited a local cafe for homemade cheesecake. There was a very old house which was remodeled as a restaurant. This popular restaurant was always full of customers around lunch time. We waited about one hour and finally were able to sit in a table set in the pretty outside garden. The food was excellent using local fresh vegetable, seafood, and beef. Although we had to wait, it was worth it. Another popular place was an olive park where there are many of olive trees and a gift shop we can buy products made from olive. They even had green ice cream made from olive.

Shodoshima has many cute popular spots for tourists but I love most in Shodoshima was the beauty of the nature and the simple quiet life there, a wild boar footprints I found in the beach early morning, a small chat with an owner of a cafe we had coffee, the morning glories by the sidewalk, and beautiful ocean.

I hope I will have a chance to live there someday. The view is gray from my window but it’s always sunny, blue sky, and olive trees in my heart when I think of Shodoshima.

今年のシアトルの冬はいつにも増して曇りや雨の日が多いよう。青空が見れない日が続くとさすがに少し滅入ります。そんな時は日本の小豆島に行った時の事を思い出すようにしてます。コロナが始まるちょっと前に幸運にも小豆島に初めて行く機会がありました。

小豆島は瀬戸内海に位置する島々の一つで自然に囲まれた綺麗な所です。温暖な気候のせいかオリーブの木がたくさんあります。オリーブ公園では沢山のオリーブの木だけではなく、オリーブで作られた様々な物をお土産として買えるギフトショップもあります。オリーブで作られたアイスクリームも!山の中には古民家をレストランにした人気のお店がありランチ時は長蛇の列になります。旦那と私も1時間ほど待ってようやくかわいい庭に置かれたテーブルにつくことができました。料理は地元の野菜、魚、肉などが使われていてかなり待ったけど大満足でした。

小豆島には色々な観光スポットがあります。どれも綺麗で素敵な所ばかりだけど、私が小豆島で一番好きなところは自然に囲まれてのんびりとしたところです。早朝海岸を散歩していて見つけたイノシシの足跡。海辺のカフェでおしゃべりに付き合ってくれた親切なオーナー。歩道の脇に咲いていた色鮮やかな朝顔の花たち。そして青空と青い海とオリーブの木々。

いつか小豆島で暮らせる時が来るといいなと思います。窓の外はまだどんよりとした曇り空。でも私の心の中は小豆島の青い海と空、そして太陽の光りに輝くオリーブの木々が揺れてます。

Let’s go to see the wild flowers!

Seattle summer is short. Whenever it’s sunny people try to stay outside as much as possible to enjoy sun. In summer National Park Mt. Rainier, the wild flowers are blooming. My husband and I decided to leave early morning so that we can avoid the crowds on Saturday. It takes about 2 hours for one way and it’s a perfect day trip on a sunny weekend.

We went to Sunrise where is east side of Mt. Rainier and the big mountain with snow welcomed us. We took some trails and enjoyed the beautiful views and wild flowers. Some trails have lots of trees and flowers where we can walk in the shade. Others are open trails and we could see glaciers, rocks, and chipmunks. I sweated but the cool breeze in high mountain made me feel good.

We ate our lunch with a company of chipmunk. The chipmunk was hoping to get something to eat but we know we shouldn’t feed a wild animal so we didn’t though it was so cute! Next time we will go to higher point to see a view from the lookout.

シアトルの夏は短い。暑すぎず心地よい夏。晴れの日は皆んなそれぞれに公園やビーチやトレイルに出かけアウトドアを満喫する。

シアトルから車で2時間ほどの距離にマウントレーニエ国立公園がある。この時期色とりどりの高山植物がたくさん見られる。ハイジの世界は子供の頃からの憧れ。旦那と朝早く出発してマウントレーニエへ日帰り旅行に行くことにした。

今回はマウントレーニエの東側サンライズへ行った。まだ雪をかぶった大きなマウントレーニエが出迎えてくれた。早速いくつかのトレイルを歩き始めた。カラフルな花がたくさん咲いていて、木々の間を縫うように木陰を心地良く歩いた。壮大な山の景色は言うまでもなく、氷河やクリスタルブルーの湖、岩だらけの山の斜面など全てが素晴らしい景色だった。

おにぎりと残り物のおかずのお弁当を食べていると小さなシマリスがやってきた。おこぼれが欲しいのか人懐っこく近づいてきて可愛い姿をみせてくれた。でも野生動物に食べ物をあげるわけにはいかないので残念だけど。ごめんね。

今回はもう疲れてやめたけど次回はもっと高い場所まで登って見晴台まで行ってみようと旦那と約束した。シアトルの夏の週末。楽しい日帰り旅行でした。

Continue reading “Let’s go to see the wild flowers!”